06 augustus 2017 – Kalabaka naar Metsovo

lisette yue jan

Vanochtend na het ontbijt en nog een kop koffie op de kamer, zijn we rond 10.00 uur weer vertrokken uit Kalabaka. We hoeven vandaag maar 1,5 uur te rijden naar onze volgende hotel in Metsovo.

De eerste 40 kilometer rijden we langs een mooie route door de bergen. Vervolgens een stuk snelweg met allemaal tunnels en daarna nog weer een bergroute naar ons hotel. Tomtom heeft vandaag een bijzondere route in gedachten in Metsovo, maar na een paar honderd meter besluiten we toch maar om zelf na te denken over een route in het dorp. Gelukkig weet Google maps ons wel veilig naar het hotel te brengen.

We hebben een mooie kamer, maar ook hier weer een badkamer met gebreken, de wasbak lekt en de spoelbak van het toilet is minstens 100 jaar oud.

Metsovo is eigenlijk een wintersportplaats. 8 maanden per jaar ligt hier sneeuw in de bergen. Maar vandaag is het er toch zo’n 30 graden. Toch bijna 10 graden koeler dan in Kalabaka.

Het hotel zit aan het plein van het dorpje. Wat de mensen trekt naar Metsovo blijft ons onduidelijk. Bussen rijden af en aan. Maar wij zelf ontdekken niet echt hele bijzondere attracties aan in het dorp, behalve een aantal souvenirwinkels en heel veel restaurantjes.

Metsovo betekent dorp van de beren, maar zelfs het standbeeld van de beren krijgt maar weinig aandacht van alle bezoekers van het dorp.

Inmiddels is het alweer avond. Aan het plein ligt een kerk en ondertussen luisteren we via grote luidsprekers al meer dan een uur naar een kerkdienst. Morgen reizen we verder naar de noordwestkust waar we nog 5 dagen in een hotel verblijven voordat we weer richting huis gaan.

2017-08-06-1

2017-08-06-3

2017-08-06-2

(Bron foto’s: Lisette en Yue-Anne ©)

05 augustus 2017 – Meteora kloosters

lisette yue jan

We zijn vanochtend al vroeg opgestaan, zodat we om 08.00 gelijk kunnen ontbijten. We zijn niet de enige hotelgasten met dit idee en om 08.05 uur zit vrijwel heel de eetzaal vol.

Rond 08.30 uur vertrekken we naar de grootste klooster van het Meteora gebergte. Het klooster is vanaf 09.00 uur te bezoeken, maar er staat al een flinke rij als we bij het klooster aankomen. Het is een flinke klim naar boven, maar wel de moeite waard. Niet alle ruimtes in het klooster mag je zien, maar het museum en de kerk zien er prachtig uit.

Het is maar goed dat we al vroeg bij het klooster waren, want bij vertrek staan de auto’s minstens een kilometer langs de berg geparkeerd. Ook zijn de temperaturen flink opgelopen, dus meer kloosters bezoeken laten we zitten. Wel rijden we een mooie route om de overige kloosters vanaf de bergen te fotograferen.

De lunch doen we in Kalabaka en daarna rijden we terug naar het hotel, waar wel tot 16.30 uur lekker bij de airco op de kamer blijven. Daarna verplaatsen we ons naar het zwembad waar we zwemmen en een drankje drinken.

Voor het avondeten rijden we weer naar Kalabaka. Y-A heeft op de kaart een panorama restaurant gezien. Het restaurant heeft inderdaad een mooi uitzicht op de bergen van Meteora en we blijven er zitten tot de zon onder gaat.

Terug op de kamer zorgt Jan ervoor dat alle foto’s van de afgelopen dagen weer online staan. En zo zit ons bezoek aan Meteora er ook weer op en reizen we morgen verder naar Metsovo.

2017-08-05-01

(Bron foto: Lisette ©)

Foto’s van dag 8 tot en met dag 16

Hierboven in het vaandel “foto’s” heeft Jan in de map van Griekenland de foto’s geplaatst van dag 8 tot en met dag 16 van onze reis.

Dag 08 van van Kastoria naar Edessa;
Dag 09 omgeving van Edessa;
Dag 10 van Edessa naar Thessaloniki;
Dag 11 Thessaloniki;
Dag 12 Thessaloniki;
Dag 13 van Thessaloniki naar Litochoro;
Dag 14 van Litochoro via Larissa naar Volos;
Dag 15 omgeving van Volos;
Dag 16 van Volos naar Kalabaka;

2017-08-04-01

(Bron foto: Lisette ©)

04 augustus 2017 – Volos naar Kalabaka

lisette yue jan

Vanochtend na het ontbijt zijn we weer vertrokken uit Volos. Onderweg naar Kalabaka zijn we ongeveer het verste punt van huis en rijden we nu dag, na dag weer dichter naar huis toe.

Onderweg houden we een koffiestop op een parkeerplaats, maar een leuke stop om ergens te picknicken vinden we niet. We rijden dan ook maar door naar ons hotel in Kalabaka. Gelukkig is vandaag na 10 minuten wachten onze kamer klaar. Het hotel ligt wat afgelegen van het centrum, maar het heeft een heerlijk groot zwembad. We blijven dan ook in de middag bij het hotel.

Eerst eten we een broodje op ons balkon. Zowaar bij dit hotel een heel groot balkon en drie stoelen, zodat we alle drie buiten kunnen zitten. Na de lunch rusten we een uurtje en dan gaan we zwemmen. Het zwembad wordt niet alleen door vakantiegangers gebruikt, maar ook de plaatselijke bevolking komt in de namiddag naar het zwembad toe.

Voor het avondeten rijden we naar het centrum van Kalabaka. Het is er niet zo heel groot, maar we vinden een leuk restaurantje. Als we na het eten besluiten om nog wat van de omgeving te bekijken, zien we dat Kalabaka eigenlijk nog veel groter is. Groot genoeg om morgenavond weer een ander restaurant uit te proberen.

Terug bij het hotel, mag Y-A nog even zwemmen. De temperatuur is nog steeds ongekend hoog en de komende dagen wordt het zelfs overdag 38 graden. Het is dus even zien wat morgen mogelijk is als we de kloosters van Meteora willen bezoeken. De meeste kloosters liggen op 20 minuten traplopen-hoogte.  Tja zonder schaduw wordt dat wel heel erg afzien. Gelukkig zijn er ook nog kloosters waar je gewoon met de auto naar toe kan rijden. En anders wordt het gewoon morgenmiddag weer een middag bij het zwembad.

2017-08-04-2

2017-08-04-03

(Bron foto’s: Lisette ©)

03 augustus 2017 – Volos

lisette yue jan

Op dag 15 van onze vakantie houden we het rustig. We staan om 08.00 uur op en we zijn rond 09.00 uur beneden in het restaurant voor het ontbijt. Het is mogelijk om in de tuin te ontbijten, maar wij kiezen een plek binnen. De deuren naar de tuin staan open en we voelen alweer de warmte naar binnen komen.

Na het ontbijt rijden we naar Volos Centrum om aan de waterkant de replica van de Argo te zien. Ook in Volos is het weer druk en chaotisch in het verkeer. Het valt niet mee om een parkeerplaats te vinden. Overal staan borden dat je niet mag parkeren, maar de Griekse bevolking trekt zich maar weinig van deze borden aan. Wij besluiten dus ook maar om onze auto ergens in een straat te parkeren waar het eigenlijk niet mag. Van onze parkeerplaats is het een kwartier lopen naar de Argo. Inmiddels is het alweer meer dan 32 graden. We zoeken dus de schaduwzijde van de straat op.

Op internet hebben we gelezen dat het ook mogelijk is om een vaartocht met de Argo te maken. Op de kade is nergens een kaartjeskantoor te vinden, maar met 50 man roeien zag Jan toch al niet zitten met de temperatuur van vandaag!

Wel drinken we nog een kop koffie op een terras. Daarna doen we bij de lokale Lidl boodschappen voor de komende dagen, zodat we op de kamer weer voorzien zijn van frisdranken en chips.

De middag brengen we door bij het hotel. We lunchen op ons kleine balkonnetje. We zwemmen als enige in het zwembad. Waarschijnlijk omdat de meeste mensen het water veel te koud vinden, of overdag naar het strand gaan, wat hier een paar honderd meter vandaan is.

Ook voor het avondeten blijven we bij het hotel en inmiddels zijn we weer terug op de kamer. De tassen worden weer ingepakt, want morgen rijden we weer verder, naar Meteora, waar we overmorgen de kloosters gaan bezoeken.

2017-08-03-02

2017-08-03-01

(Bron foto’s: Lisette ©)

02 augustus 2017 – Litochoro via Larissa naar Volos

lisette yue jan

Vanochtend werden we stereo gewekt. De wekker van de telefoon en de naastgelegen kerk begonnen allebei om 07.30 uur een heleboel lawaai te maken. Na het ontbijt hebben we de auto weer ingepakt en ging onze rondreis weer verder. Als eerste zijn we vandaag naar de stad Larissa gereden.  Wat een leuke verrassing is deze stad. Het is even een drukke boel als je met de auto de stad in komt, maar daarna is het een groot voetgangersgebied, leuke terrassen en heel veel leuke winkels. Je kijkt je ogen uit.  We blijven er tot na de lunch.

Na de lunch rijden we van Larissa binnendoor naar Volos. Het blijkt echter niet zo’n hele spannende weg te zijn, maar zo’n 30 kilometer recht vanuit het binnenland, richting de zee.

De Tomtom brengt ons weer netjes bij het hotel in Volos waar we de komende twee dagen verblijven. Het lijkt wel of er bij ieder hotel iets niet klopt. Na twee hotels waarbij we bij het douchen de doucheslang vast moesten houden, omdat je hem nergens aan kon ophangen, hebben we vandaag een toilet zonder bril. Volgens Jan erg makkelijk voor hem, maar Y-A en ik zelf vinden het toch wat minder.

Bij het hotel hebben  we een mooi en schoon zwembad. Als wij om 16.30 uur gaan zwemmen is het bijna helemaal leeg. Het is wel even moed verzamelen, want het water van het zwembad wordt niet verwarmd en is vergeleken met de omgevingstemperaturen erg koud. Het levert behoorlijk vermaak op als wij uitgezwommen zijn en er andere mensen ook het water in zien gaan.

Voor het avondeten lopen we naar het strand. Er zijn niet zoveel restaurantjes, dus wij kiezen het eerste restaurant. Achteraf blijkt de rekening toch wel aan de dure kant. Zo blijft het iedere keer weer een verrassing wat we betalen voor het brood en het water wat standaard op tafel wordt gezet.

Voor morgen hebben we nog geen concrete plannen. Misschien houden we wel een rustdag bij het hotel, of gaan we morgenochtend toch nog even met de auto naar Volos stad zelf. Nu zitten we namelijk toch wel weer een aantal kilometers buiten de stad.

2017-08-02-01

(Bron foto: Lisette ©)

01 augustus 2017 – Thessaloniki naar Litochoro

lisette yue jan

Na een laatste ontbijt in het hotel, verlieten we vanochtend Thessaloniki. Wellicht kwam het door de warmte en het tegenvallende hotel, maar Thessaloniki was niet de stad als dat we van te voren hadden verwacht. Zeker de wijk waar we een hotel hadden geboekt viel tegen. Veel leegstand, de weg open gebroken voor de bouw van een metro en het hotel net te ver van het centrum vandaan.

In de stad Thessaloniki zelf veel georganiseerde bedelarij door kinderen met trommels of papieren zakdoekjes die gekocht kunnen worden.. Ze zijn goed gevoed en zijn absoluut niet hulpbehoevend. Afgelopen zondag zijn we zelfs getuigen dat eten dat ze bij zich hebben wordt weggegooid omdat ze geen honger meer hebben. Neemt niet weg dat het toch altijd een vervelend gevoel geeft dat kinderen bedelen om geld. De politie zou er wat aan moeten doen, zodat deze kinderen gewoon lekker kunnen spelen.

Vandaag rijden we naar de voet van de Olympus. De Olympus is met 2917 meter de hoogste berg van Griekenland. Wij komen niet verder dan 300 meter hoogte bij een mooi uitzichtpunt op de canyon van de indrukwekkende berg. De temperatuur is ook hier weer zo’n 35 graden. Wandelen in de zon is niet lang vol te houden.

In Litochoro, een klein dorpje met zo’n 7000 inwoners,  blijven we één nacht slapen. Het kost wat tijd dat onze kamer gereed is. We zijn weliswaar erg vroeg bij het guesthouse, maar het kost zo’n 3,5 uur voordat er weer schone lakens en handdoeken zijn van de wasserette. Eindelijk rond 15.30 uur kunnen we op onze kamer. De kamer zelf is prima en we hebben een mooi uitzicht op de bergen en in de verte de zee.

Voor het avondeten lopen we naar het centrum. We drinken wat op een terras en daarna een vroeg diner op een volgend terras. Helaas blijkt het rondom het terras vol met muggen te zitten  en na het eten wandelen we snel weer terug naar onze kamer. Naast ons guesthouse staat een kerk en terwijl we langs lopen is er een dienst bezig. We horen prachtig gezang vanuit de kerk. Naar binnen gaan is niet echt gepast. Zelfs aan de buitenzijde van de kerk worden we weggestuurd omdat Jan in zijn korte broek rond loopt.

We zijn dan ook weer bijtijds op de kamer. We kijken nog wat tv, naar BBC World de enige verstaanbare zender. Morgenochtend na het ontbijt rijden we via de stad Larissa naar de kustplaats Volos waar we weer twee nachten zullen blijven.

2017-08-01-0

2017-08-01-1

2017-08-01-2

(Bron foto’s: Lisette ©)

31 juli 2017 – Thessaloniki

lisette yue jan

Vandaag alweer dag 12 van onze vakantie en de laatste dag in Thessaloniki. Na het ontbijt lopen we deze keer niet richting het centrum, maar meer naar het noorden de stad uit. Op zo’n 15 minuten lopen staat een modern winkelcentrum. Onderweg komen we door een soort van China-town. Grote opslagruimtes hangen vol met kleding en alle spulletjes die je bij Alie-express kan kopen. Het is niet helemaal duidelijk of in de winkels per stuk kan worden gekocht, of dat je in meervoud van de artikelen moet afnemen.

In het winkelcentrum is het lekker koel, maar na een uur winkelen, inclusief een koffiepauze hebben we toch alles wel weer gezien. We besluiten dan ook om voor de lunch weer richting de “Witte Toren” te gaan. Omdat dit toch wel ver lopen is, nemen we een taxi. Toevallig doet de meter het van de taxi niet. Dat geeft nooit zo’n heel gerust gevoel, maar na enig aandringen meldt de chauffeur dat de rit 0,80 cent per kilometer kost. Al met al zijn we 4,00 Euro kwijt voor ons ritje, dus dat kan nooit heel veel teveel zijn geweest.

Achter de Witte Toren liggen de bar-boten. Hier kan je “gratis” een half uur meevaren. Wel moet je aan boord een drankje kopen. De prijzen zijn niet eens veel duurder dan de prijzen op een terras. Een leuk uitje en je waait lekker uit.

Voor de lunch eten we bij TGI Friday’s. Y-A slaat de lunch over, want zij had op de bar-boot al een tosti gegeten. Rond 14.30 uur zijn we weer terug op de kamer. En na een pauze op de kamer gaan we rond 16.30 uur weer zwemmen in het zwembad op het dak.

Voor het avondeten lopen we toch maar weer een stuk terug naar het centrum, waar we op een terras de dagschotels nemen. Rond 20.00 uur zijn we weer terug bij het hotel. Op de terugweg lopen we langs de wasserette om onze schone wasgoed weer mee te nemen. We blijken wat communicatieproblemen te hebben. Wij begrijpen dat de kleding al naar het hotel is gebracht, maar wat later blijkt dat de kleding nog niet klaar is. Gelukkig werd na 10 minuten alles weer duidelijk en ondertussen is de hele tas met kleding weer schoon en hoeven we ons daar de rest van de vakantie geen zorgen meer om te maken.

Alle andere spullen zoeken we ondertussen ook weer bij elkaar, want morgenochtend reizen we weer verder naar de volgende plaats. De volgende plaats blijven we 1 nacht en is een tussenstop voor de rit naar Volos, waar we woensdag en donderdagnacht in een hotel vlak bij de kust zullen verblijven.

2017-07-31-1

(Bron foto: Lisette ©)

30 juli 2017 – Thessaloniki

lisette yue jan

Het is even wennen, maar hier in Thessaloniki is het een stuk drukker dan de drie andere hotels waar we verbleven. De ontbijtzaal zit dan ook vanochtend vol met vakantiegangers. De keuze voor het ontbijt is enorm. Teveel om te kiezen, dus maar gewoon een lekker bruine boterham met kaas en wat Griekse yoghurt.

Na het ontbijt lopen we langs de schaduwzijde van de winkelstraat richting de zee. Bij de Starbucks drinken we koffie op het terras. Vervolgens gaan we naar de Witte Toren. De Witte Toren is één van de drukste plaatsen van de stad. Wij kopen ook tickets om de toren aan de binnenzijde te zien. De toren heeft 6 verdiepingen en elke verdieping heeft een eigen thema. Helaas zijn de oude deurposten niet zo hoog en loopt de schrijfster van dit verhaal met volle vaart door een deuropening die net te laag voor haar is! Dat is dus een mooie bult ergens op mijn hoofd en heel de dag maar rustig aan doen.

Van vriend F. hebben we een artikel toegestuurd gekregen over een supermarkt met restaurant in Thessaloniki. De winkel is gemakkelijk te vinden en is een soort van mini markthal. We eten er een heerlijke lunch. Y-A pannenkoek met chocoladesaus en Jan en ik een groenten omelet. Jammer  voor Jan was hij vergeten te melden dat hij geen kaas wilt en zat er ook een laagje geitenkaas in de omelet.

Na de lunch lopen we weer terug naar het hotel. Inmiddels is het alweer boven de 30 graden. In de schaduw lopen helpt ook niet meer. Terug op de kamer houden we twee uur rust en dan gaan we met zijn drieën naar het dakterras en het zwembad. Het zwembad is niet erg groot, maar je koelt er wel lekker af.

Voor het avondeten hadden we bedacht om van het buffet te eten van het hotel, maar een rondje langs de schalen maakte wel duidelijk dat dit niet echt onze smaak is. Teruglopen naar het centrum hadden we ook niet zoveel zin in, dus wordt het Griekse fast-food op de hoek van de straat. Prima voor een keer, maar morgenavond toch maar weer een lekker restaurant opzoeken. Er zijn er genoeg hier in Thessaloniki.

Echt plannen voor morgen hebben we nog niet. Vlakbij het hotel zit een wasserette, daar willen we proberen wat kleren te wassen. Verder heeft Thessaloniki ook nog een aantal mooie museums waar we ook nog wat van willen zien. Maar met die hoge temperaturen valt het niet mee om heel actief dingen te ondernemen, maar er komt vast en zeker wel iets leuks op ons pad.

2017-07-30-0

2017-07-30-1

(Bron foto’s: Lisette ©)

29 juli 2017 – Edessa via Vergina naar Thessaloniki

lisette yue jan

Vanochtend na het ontbijt verlieten we Edessa. Een leuke plaats, waar veel bezienswaardigheden op loofafstand van het hotel waren. Werden we in Kastoria verrast door een dure rekening voor het eten, in Edessa werden we verrast dat we het ontbijt voor 2 dagen niet hoefden te betalen.

Omdat het van Edessa maar 1,5 uur rijden is naar Thessaloniki hebben we een omweg gemaakt via Vergina. Van de gastvrouw in Ano Pedina hadden we gehoord dat in Vergina de mooist bewaarde graftombe van het land onder de grond ligt. Deze opmerking was zeker niet overdreven. Jammer genoeg was het ook hier niet mogelijk om foto’s te maken, maar het was werkelijk indrukwekkend om de uitgegraven tombes te zien en alle spullen die zijn opgegraven.

Nadat we weer buiten in het daglicht stonden was het inmiddels bijna 13.00 uur en zijn we doorgereden naar ons hotel in Thessaloniki. Ik had gehoord dat parkeren voor het hotel lastig zou zijn. Dat was nog een understatement, want de straat van het hotel ligt grotendeels open voor vermoedelijk een metrolijn die onder de grond wordt gebouwd. Gelukkig heeft het hotel een eigen parkeergarage, maar dat kost wel zo’n 8 Euro per dag extra.

Bij het inchecken vroegen we om een kamer met uitzicht echter toen we op de 6e verdieping aankwamen was het uitzicht van onze kamer de binnenplaats welke ook nog eens verbouwd wordt met hoge stellingen. Niet echt een kamer die je verwacht als je een 4 sterren hotel boekt. Dus maar weer naar de receptie voor een andere kamer. Nu zitten we in een kamer aan de voorzijde. Qua inrichting niet beter, eerder minder, maar we kunnen tenminste naar buiten kijken en wat zien van de omgeving.

Nadat we eindelijk alle spullen in kamer twee hadden hebben we een broodjes gegeten en een uur uitgerust. De temperatuur is hier nog weer een stuk hoger dan in de bergen. Rond 16.00 uur lopen we richting het centrum. We weten nog niet echt de kortste weg, maar morgen gaat dat vast beter.

We drinken wat op een terras. Ook hier moeten we opletten, want de prijzen zijn een stuk hoger dan in de andere plaatsen waar we verbleven. We doen nog winkeltje bekijken. De kleding is in Griekenland wel veel goedkoper dan in in Nederland.

We dineren vroeg zodat Jan en Y-A in het zwembad nog kunnen zwemmen. Maar we zijn toch te laat terug in het hotel. Zwemmen kan maar tot 19.00 uur. Wel waaien we nog even lekker uit bij het zwembad, dat op de 8e verdieping van het hotel ligt. Inmiddels is het 21.00 uur. We drinken nog wat op de kamer en zullen nog even overleggen wat we morgen en overmorgen allemaal kunnen gaan doen. Mede afhankelijk van de temperatuur. Wandelen richting het centrum met meer dan 30 graden was vanmiddag behoorlijk afzien.